失败只是个逗号

我曾经有过一段非常低潮颓靡的日子。

那个时候工作非常难找。而又没上过大学,亦无特殊技能,实在不知做什么。此时我忽然想到高中老师,她激励我可以往新闻报导方面发展。我觉得:“我能够帮本地较小型的周报写一些《购物指南》类的专栏来赚取收入。”

但是在说明来意后,报社的负责人对我摇摇头:“不好意思,经济不景气。”情急之下我想出了个主意,如果让我刊登《购物指南》,我自己负责找广告商。负责人最后同意给我一段时间。

每天吃过早饭,我便提起报纸,匆匆忙忙出门去会见客户。但在某个阴雨的午后,我到客户店里收取广告文案时,却一一遭到拒绝。原来他们发现卢宾·阿尔曼先生并没有在我的专栏上刊登广告,他的店是本地生意最好的。如果他不肯选择我的刊物,那表示我的广告效果大概不理想。

听完之后,我一颗心沉到了谷底。我咬了咬牙,决定再去找阿尔曼先生谈谈。其实以前我已拜访过他多次,他总是以“外出”或“没时间”等理由拒绝见我。

我战战兢兢地走进药局,见到阿尔曼先生在柜台后面忙着。我脸上堆满笑容,手上拿着刊有《购物指南》的报纸,趋前向他表示来意:“您的意见一向很受重视,可否请您抽空看看我的作品,给我一点指教!”

他听了,立刻坚决地摆着手说:“不必了。”看着他斩钉截铁的表情,我的心情像是瓶子摔到地上,碎了一地的玻璃片,不知如何收拾才好。

我像泄了气的皮球,在药局前面的红木小吧台前坐下,茫然地思索下一步该怎么做。难道我真的没有天分?莫非我的高中老师看错我了?想到这些,泪水涌上了我的眼眶。

此时身边传来一个温柔的声音:“为什么事伤心呀?”我回头一看,一位满头白发的慈祥老妇人正对着我微笑,我将原委告诉了她。

“让我看看那篇《购物指南》。”她接过我手上的报纸,仔细阅读了一遍,然后站起来,对着柜台那边中气十足地喊了一声:“卢宾,过来一下!”她原来就是阿尔曼太太!她要阿尔曼先生在我的专栏上刊登广告,接着跟我要了先前拒绝我的广告客户电话,一家一家打去交待,她告诉我只管去跟他们拿广告文案,其他的都不用担心,出门前,她给了我一个鼓励的拥抱。

阿尔曼夫妇后来不但成为我们忠实的广告客户,而且也是好朋友。小吧台旁的那番谈话改变了我后来的遭遇;我的广告事业越做越大,后来扩大到4家分公司,雇有员工285人,负责的广告案件多达4000件。

前一阵子阿尔曼先生装修店面,撤走了那个小吧台。我把吧台买来,摆在我的办公室里。每当有客人光临,我总爱请他们到小吧台旁坐坐,招待他们喝杯可乐,然后提醒他们千万别放弃,援手就在我们四周。

最后我会送上一句玛瑞亚饭店创始人比尔·玛瑞亚的金玉良言:我永不遭遇过失败,因我所碰到的都是暂时的挫折。

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