生活的边角料

1933年那个寒冷的冬天,经济状况与恶劣的天气一样糟糕。

宾夕法尼亚州德国城的查尔斯·戴罗靠微薄的收入度日,生活几乎难以为继。他原本是名采暖设备推销员。1929年的投市大崩盘使他丢了饭碗。他靠修理小家具,做简单的木工活贴补家用,这样打零工的生活持续了一年。为了找份正式工作,戴罗每天排在长长的队伍里。这样漫长的日子又过了许多天,一无所获的他只能选择回家;而他惟一能带回那间小小寓所的,就只有他的微笑了。

戴罗的微笑和良好心态成了家庭的欢乐之源!这笑容鼓舞若他的妻子,也为那些艰难的日子带来了希望。

长期失业使戴罗拥有很多空余时间,他利用这些闲暇专搞发明创造。他创制了很多棋盘游戏和智力拼板游戏。当时,戴罗的妻子正怀着他们的第一个孩子。他要竭尽所能地利用手中的每一点资源。几乎任何东西都能被他拿来制作便宜有趣的玩具,供他和妻子娱乐消遣。

儿时的戴罗常随家人去新泽西州的大西洋城度假。他珍爱那些在海滩旁的木板道上散步的美好回忆。他渴望重返大西洋城,但大萧条带来的拮据使这成了奢望。戴罗想出了一个补偿办法他按照大西洋城的街道布局设计了一种游戏。他给这种新游戏起名叫“强手”,游戏内容是关于怎样赚钱,如何花钱,而这恰是大萧条时期人人想做的事情。戴罗的第一个强手游戏是用废木料和废纸板做成的。他用一张圆形油布当作棋盘,用废木桩刻出了一座座微缩房屋和旅馆。在这款新创制的游戏中,戴罗重新拾回了那些美好的假日回忆。

一对年轻的夫妇玩着新游戏,感到自己仿佛成了有钱人!在游戏中,他们用假想的货币买进卖出,谈笑着打发时光。在游戏中,原本狭小的生活空间似乎也不那么窄小了,原本难熬的日子似乎也过得快多了!戴罗的亲友也大都工作无着落,但凡需要花钱的娱乐方式,都昂贵得令他们消受不起。所以当戴罗将这款游戏介绍给几位后,他们都非常喜欢,急欲拥有一份摹本。很快,除了戴罗的朋友,费城附近的百货商店也都纷纷想要得到戴罗的游戏摹本。戴罗开始在家里自制强手棋,每副售价4元。

1934年,戴罗手工制作的强手棋已经供不应求了。他写信给帕克兄弟公司,询问他们是否愿意经营强手棋。帕克兄弟指出了游戏中的52个设计错误,一口回绝了戴罗。

戴罗没有就此罢休,他设法筹措到足够的资金,印刷了若干副,交给费城的华纳梅克百货公司代售。强手棋很快风靡费城。那些通常晚上9点就早早就寝的人们,发现自己凌晨2点还趴在棋盘上赚钱置业,乐此不疲。

强手棋在华纳梅克百货公司的成功销售,使帕克兄弟不得不重新考虑他们先前的判断。1935年,他们购买了游戏的所有权,当年的生产量即达到每周2万套。强手游戏成为美国那一年销量最好的棋盘游戏。戴罗也因此成为有史以来游戏设计师中的第一个百万富翁。

如今,强手棋已被译成包括盲文在内的26种语言,在全球80多个国家获准销售,成了一种风靡世界的消遣方式。查尔斯·戴罗的初衷并非是做百万富翁。那些废木料、废纸板拼制而成的游戏不过是要帮助他和妻子打发时光。

一切始于一个简单的动机:一个面带微笑的穷人,想要快乐地打发时光。在那许多艰难的日子里,查尔斯·戴罗每天带回家的只是一个简单的微笑。一个微笑虽然微不足道,却孕育出这么多的美好和希望。

别忘了生活的边角料中也蕴藏着无穷的机会!生活中的宝藏正等待你去发掘,而那些被你弃置一旁、不屑一顾的东西,或许正可以作为你的发掘工具。

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